Que faire à Chicago ?
Top 10 des activités + Bons plans

Nos conseils pour visiter Chicago et savoir quoi faire

Vous recherchez que faire à Chicago ? Que voir et visiter à Chicago ? Notre TOP 10 regroupe toutes les activités incontournables : monuments, musées, attractions, quartiers à visiter, activités touristiques, etc.
Pour payer moins cher, pensez à réserver vos services en avance (hôtels, activités, billets pour les attractions, transport…). Afin de vous aider, nous avons sélectionné les meilleures offres disponibles sur internet. Bonne visite de Chicago . – Par Caro & François

Dans cet article, vous trouverez :

  Si vous avez des questions, n’hésitez pas à les poser dans les commentaires.

Que faire à Chicago - Top 10 des activités

1. Explorer le Loop et la Riverwalk dans le centre de Chicago

  • Gratuit : balades dans la ville
  • Payant : visites guidées, métro ($)

Chicago est l’une des plus belles villes des Etats-Unis ! Bordée par le Lac Michigan et traversée par la Chicago River, elle allie parfaitement l’environnement urbain avec la nature. Une balade sur la Riverwalk permet d’admirer ses nombreux ponts à bascule et ses buildings à l’architecture unique. Cette promenade fait partie du Loop, le centre historique de Chicago, qui constitue aussi son quartier des affaire. Il est délimité par un métro aérien qui rend les transports en commun aussi utiles qu’agréables !

Conseils & Infos pratiques

Le quartier du Loop offre de nombreuses opportunités de balades au pied des gratte-ciel. On peut également longer la Chicago River en empruntant la Riverwalk. Cette promenade aménagée pour les piétons offrent de nombreux bars et restaurants, ainsi que de beaux points de vue. Pour explorer le quartier ou vous déplacer dans Chicago, pensez à emprunter le métro aérien pour profiter de la vue ! Enfin, c’est dans ce quartier qu’on peut voir le début de la mythique route 66, signalé par un panneau (« Historic Illinois US 66 Route – Begin ») en face de l’Art Institut of Chicago.

Si vous souhaitez découvrir le centre de Chicago en étant accompagné, sachez qu’une agence a lancé depuis peu des visites à pied en compagnie de guides francophones ! Ces tours permettent d’explorer les plus beaux sites du Loop et d’apprendre de nombreuses anecdotes sur son histoire et son développement.

Prix des meilleurs tours guidés & Réservation en français : Visite guidée du Loop en français (à pied)
Où dormir à Chicago ? Prix des hébergements & Réservation : Chicago – Tous les hôtels et appartements Notre sélection : Meilleurs hôtels pas chers (1, 2 ou 3 étoiles)Meilleurs hôtels de luxe (4 ou 5 étoiles) / Meilleurs gîtes et appartements (plus vous réservez tôt, plus vous disposerez des meilleurs choix et des établissements les mieux notés)

Bons plans pour réserver vos activités à Chicago

On vous conseille 4 sites pour réserver les meilleures activités de Chicago : 

  • Ceetiz  C’est le seul site français spécialisé dans la réservation d’activité et c’est donc notre premier choix. Il propose une sélection d’offres de qualité mais un peu limitée pour le moment. Gros avantage : on peut payer en chèque-vacances en plus de la carte bancaire !
  • Get Your Guide  Ce site propose de très nombreuses offres, souvent réservables jusqu’à la dernière minute et avec une présentation claire. C’est notre deuxième choix.
  • Tiqets  Ce site est spécialisé dans la réservation de billets coupe-files pour les attractions et musées. Il est très simple à utiliser depuis son mobile.
  • Viator  C’est clairement le site qu’on aime le moins car on le trouve un peu confus. On y trouve des centaines d’offres et on s’y perd un peu, mais il y a malgré tout de bonnes activités proposés à des prix intéressants. N’hésitez pas à y faire un tour si vous avez un peu de temps devant vous !

Pourquoi réserver ? En réservant vos activités en avance, vous gagnerez du temps sur place et pourrez mieux vous organiser. Vous pourrez également économiser grâce aux prix d’internet et en évitant les frais de change. Parmi les 4 sites ci-dessus et disponibles en français, nous avons sélectionné les meilleures offres et les avons indiquées dans l’article.

    Retrouvez plein d’autres bons plans à la fin de cet article (billets d’avion, transferts aéroport, hébergement, chèques-vacances, location de voiture, assurances, cartes SIM, etc.)

2. Faire un tour en bateau sur le Lac Michigan ou la Chicago River

  • Payant ($) – Réservation conseillée

Impossible de repartir de Chicago sans avoir fait un tour en bateau ! Des croisières de 1h à 3h permettent d’observer la ville depuis le mythique Lac Michigan ou bien de progresser sur la Chicago River au cœur des buildings. Qu’elle que soit l’expérience choisie, vous en prendrez plein les yeux et passerez un beau moment de détente !

  Les croisières sont indisponibles en hiver, généralement de décembre à mi-avril.

Conseils & Infos pratiques

Il est possible de réserver différentes croisières pour observer Chicago depuis les eaux :

  • Croisière sur la Chicago River uniquement : ces croisières suivent le cours de la rivière et passent au cœur de la ville. Elles offrent des très beaux points de vue sur les buildings de Chicago et proposent des informations intéressantes sur leur architecture. Cette croisière est très demandée et il faut la réserver en avance pour en profiter.   Prix & Réservation en français : Croisière architecture sur la Chicago River
  • Croisière sur le Lac Michigan uniquement : ces croisières ont lieu sur le lac et permettent de s’éloigner un peu de la ville pour profiter d’une belle vue dégagée sur la Skyline (silhouette de la ville formée par les gratte-ciel). Il est également possible de réserver des dîners-croisières sur le lac afin de partager un dîner à bord.   Prix & Réservation en français : Croisière sur le Lac Michigan / Brunch, Déjeuner ou Dîner-croisière sur le lac
  • Croisière sur le Lac Michigan ET la Chicago River : ces croisières permettent de naviguer à la fois sur le lac et la rivière lors d’un seul et même tour. Elles offrent l’expérience la plus complète et sans doute la plus fun, puisqu’elles ont lieu à bord de speed-boat. Ces bateaux très rapides permettent d’aller à pleine vitesse sur le lac avant d’évoluer tranquillement sur les eaux de la rivière.   Prix & Réservation en français : Croisière sur le Lac Michigan et sur la Chicago River en speed-boat

Si vous recherchez une activité avant tout divertissante, on vous recommande la croisière en speed-boat évoluant à la fois sur le lac et la rivière. Si vous souhaitez surtout prendre le temps de naviguer au cœur de la ville, on vous conseille la croisière sur la Chicago River uniquement. Elle offre en effet un point de vue vraiment unique au pied des gratte-ciel. Peu de villes au monde offrent un tel spectacle alors il serait dommage de ne pas en profiter… Surtout, pensez à réserver votre croisière en avance avant que tous les horaires ne soient complets !

Prix des meilleures croisières & Réservation en français : Voir liens ci-dessus.
Pass multi-activités incluant une croisière :
 Explorer Pass (choix de 3, 4 ou 5 attractions parmi plus de 25) / Go Pass All Inclusive (accès à plus de 25 attractions pendant 1, 2, 3 ou 5 jours)

Rappel : les croisières sont indisponibles en hiver, généralement de décembre à mi-avril.
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3. Monter au sommet d’un gratte-ciel de Chicago : Skydeck ou 360

  • Payant ($) – Réservation conseillée

Chicago possède certains des plus grands gratte-ciel des Etats-Unis. Comme toute grande ville qui se respecte, il est donc possible de monter au sommet de certaines tours pour admirer la cité d’en haut. Les deux principaux observatoires sont ceux de la Willis Tower (Skydeck – 412 mètres de hauteur) et du John Hancock Center (360 Chicago – 304 mètres). On vous conseille de visiter au moins l’un des deux !

Conseils & Infos pratiques

Les deux observatoires ne sont pas situés au même endroit. Le Skydeck est localisé au cœur du Loop, tandis que le 360 Chicago se trouve plus au nord de la ville, à proximité du lac. En terme de vues, nous avons préféré celle offerte au 360 Chicago. Nous pouvions en effet disposer d’une vue sur la ville, mais aussi d’une superbe perspective sur le lac et la plage qui borde Chicago. Le Skydeck étant situé plus au centre, la vue d’ensemble nous a paru plus « classique » pour une ville américaine et donc moins intéressante.

Pour compenser, le Skydeck offre une attraction intéressante aux amateurs de sensations fortes, un plancher de verre situé à plus de 400 mètres au-dessus du sol ! Niveau sensations, le Chicago 360 permet quant à lui de s’accrocher à une fenêtre à bascule qui se penche légèrement dans le vide. Sympa mais pas extraordinaire non plus… Quoi qu’il en soit, pensez à réserver vos billets en avance pour éviter de perdre du temps dans les files d’attente aux guichets… Sachez également que ces attractions sont incluses dans des pass multi-activités qui permettent de faire de belles économies.

Prix des meilleures plate-formes d’observation & Réservation en français : E-Billet Skydeck / E-Billet Chicago 360
 Pass multi-activités incluant ces attractions :
City Pass (accès à 5 top attractions prédéfinies) / Explorer Pass (choix de 3, 4 ou 5 attractions parmi plus de 25) / Go Pass All Inclusive (accès à plus de 25 attractions pendant 1, 2, 3 ou 5 jours)

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4. Visiter les plus beaux musées de Chicago : Art Institut, Field…

  • Payant ($) – Réservation conseillée

Chicago étant la 3e plus grande ville des Etats-Unis, elle possède évidemment son lot de musées de qualité à dimension internationale. Le musée des arts et le musée d’histoire naturelle de la ville font ainsi partie des plus réputés au monde ! On y trouve également un planétarium ainsi qu’un passionnant musée des sciences.

Conseils & Infos pratiques

Les principaux musées de Chicago sont les suivants :

  • Art Institut of Chicago (Musée d’art) : c’est le musée le plus connu et le plus réputé de Chicago. C’est l’un des plus grands et des plus anciens musées d’art des Etats-Unis, qui présente des collections d’une richesse et d’une variété incroyables. On peut ainsi y voir de nombreuses peintures et sculptures allant de l’impressionnisme à l’art moderne, d’impressionnantes armes et armures ou bien encore d’anciennes œuvres en provenance de diverses époques et zones géographiques (empire romain, Grèce antique, Chine, Inde, Afrique…).   Prix & Réservation en français : E-Billet Art Institut of Chicago
  • Field Museum (Musée d’Histoire Naturelle) : ce musée est lui aussi très réputé ! On peut ainsi y observer le plus grand et le plus beau squelette de Tyrannosaures Rex au monde. On y trouve aussi des sarcophages de l’Egypte antique ou bien encore des artefacts vieux de plus de 10 000 ans !   Prix & Réservation en français : E-Billet Field Museum
  • Museum of Science and Industry (Musée des Sciences) : c’est le plus grand musée des sciences des Etats-Unis ! Il propose de nombreuses expériences interactives et permet de mieux comprendre le monde en s’amusant.   Prix & Réservation en français : Billet Museum of Science
  • Adler Planetarium (Musée de l’Espace et des Planètes) : ce musée permet d’en apprendre plus sur notre système solaire et sur l’univers tout entier. Il présente l’une des plus belles collections au monde d’instruments astronomiques ainsi qu’un télescope très puissant. Il propose lui aussi des expérience interactives ainsi qu’une plongée au cœur de l’espace dans ses théâtres en forme de dôme.   Prix & Réservation en français : E-Billet Adler Planetarium
  • Chicago History Museum (Musée d’Histoire) : cet établissement présente l’histoire du pays au travers d’expositions complètes avec costumes, photographies, sculptures et peintures.   Prix & Réservation en français : E-Billet Chicago History Museum
  • Museum of Contemporary Art (Musée d’art contemporain) : comme son nom l’indique, ce musée présente de nombreuses œuvres issues de l’art contemporain. Il est principalement connu pour ses expositions temporaires. On vous invite donc à vous renseigner sur les œuvres exposées au moment de votre séjour avant d’envisager une visite.   Prix & Réservation en français : E-Billet Museum of Contemporary Art

Si vous aimez les collections d’arts, vous pourriez également être intéressé par les musées suivants : Chicago Cultural Center, Oriental Institute Museum, American Writers Museum, Richard H. Driehaus Museum…

Prix des meilleurs musées & Réservation : Voir liens ci-dessus.
 Pass multi-activités incluant plusieurs de ces musées :
City Pass / Explorer Pass / Go Pass All Inclusive

 

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5. Survoler Chicago en hélicoptère et passer au-dessus des buildings

  • Payant ($$) – Réservation indispensable

Parmi toutes les villes qu’il est possible de survoler aux Etats-Unis, Chicago est vraiment un cas à part. Les hélicoptères sont en effet autorisés à voler au-dessus des buildings pour les vols touristiques (ce n’est pas le cas à New York par exemple). Ces vols offrent donc une perspective incroyable et vertigineuse, et permettent d’observer cette superbe ville depuis le ciel. Avec le Lac Michigan à l’horizon et les immenses gratte-ciel, l’expérience est l’une des plus belles qu’on ait pu avoir lors du survol d’une ville !

Conseils & Infos pratiques

Prix des meilleurs survols & Réservation en français : Survol privé de Chicago en hélicoptère (en journée – pour 3 personnes max) / Survol à bord d’un hélicoptère plus petit

6. Se balader au bord du Lac Michigan : Pier, Grande Roue, plage…

  • Gratuit : balades sur le Lakefront
  • Payant : Grand Roue, attractions ($)

Rien de tel qu’une balade au bord de l’eau pour se ressourcer ! En plus d’offrir un cadre idéale pour de belles promenades, les rives du Lac Michigan proposent également de bonnes activités. En vous rendant au Pier (jetée), vous pourrez profiter de différentes attractions et d’une grande roue. Vous pourrez également vous promener sur la plage qui longe la rive sud de Chicago et propose un environnement unique au pied des gratte-ciel !

Conseils & Infos pratiques

Les rives du Lac Michigan sont aménagés sur plus de 18 km. Cette promenade, appelée Lakefront Trail, est accessible aux piétons et aux cyclistes. On vous invite à prendre votre temps pour la découvrir et en profiter.

Si vous avez la chance de vous rendre sur le Pier, on vous conseille de faire un tour en Grande Roue à 46 mètres de hauteur pour profiter d’une belle vue sur le lac et la jetée !

Prix des meilleures activités au bord du lac & Réservation en français : E-Billet Grande Roue / Visite guidée à vélo au bord du lac (en français)
 Pass multi-activités incluant la Grande Roue :
 Explorer Pass / Go Pass All Inclusive

7. Se balader dans le Millenium Park et le Grant Park à Chicago

  • Gratuit : balades dans les parcs
  • Payant : visites guidées ($)

Le Grant Park est un immense parc urbain situé dans le centre de Chicago. C’est un endroit très apprécié des touristes et des locaux, qui aiment s’y retrouver et s’y balader. On peut y voir de nombreux musées et monuments (voir top N°4), dont la magnifique Buckingham Fountain. Le Millenium Park est quant à lui un petit parc public lui-même intégré au Grant Park. On y trouve le plus célèbre monument de Chicago : le Cloud Gate. Cette sculpture urbaine de 10 mètres possède une forme de haricot et offre un impressionnant reflet déformé des buildings et des visiteurs !

Conseils & Infos pratiques

Prix des meilleurs tours guidés & Réservation en français : Visite guidée du parc à vélo (en français)

8. Voir un match de Sport US à Chicago : NBA, base-ball…

  • Payant ($ à $$) – Réservation indispensable

La ville de Chicago possède certaines des équipes de sport les plus réputées du pays. C’est d’ailleurs l’une des seules villes à posséder une équipe professionnelle dans chacun des 5 sports majeurs américain (basketball, baseball, football américain, hockey sur glace et football). Pas besoin d’être fan de sport pour apprécier ces matchs… Ils possèdent en effet de nombreuses animations et se transforment vite en show à l’américaine !

Conseils & Infos pratiques

Les principales équipes de sport de Chicago sont les suivantes :

 Les liens indiqués ci-dessus renvoient vers le site Superbillets, la référence française pour réserver ses billets pour un match aux Etats-Unis. En utilisant le code promo suivant, vous bénéficierez de $15 de réduction sur chaque commande, sans minimum d’achat : PROMO-15

Prix des matchs & Réservation en français : Voir liens ci-dessus (pensez à utiliser votre code promo PROMO-15 pour bénéficier de 15$ de réduction.

9. Visiter le Lincoln Park Zoo et le John Shedd Aquarium à Chicago

  • Gratuit : zoo
  • Payant : aquarium ($$)

Le zoo de Chicago présente deux gros avantages, celui d’être gratuit et de prendre soin des animaux. Il est situé dans le Lincoln Park et permet de faire une belle balade au milieu des rhinocéros, des ours ou des gorilles. Quant à l’Aquarium Shedd de Chicago, il a la réputation d’être l’un des plus beaux aquariums au monde… Situé au bord du Lac Michigan, il propose de grands bassins bien entretenus. On peut notamment y voir des bélugas, des loutres de mer, des alligators ou bien encore des esturgeons !

Conseils & Infos pratiques

Prix de l’attraction & Réservation en français : E-Billet Shedd Aquarium
 Pass multi-activités incluant cette attraction :
City Pass / Go Pass All Inclusive

10. Revivre l’époque « Gangsters & Prohibition » : bars, spectacles…

  • Payant : bars, spectacles, tours guidés ($) – Réservation conseillée

L’histoire de Chicago est étroitement liée à celle de la Prohibition et du crime organisé. Dans les années 1919 à 1933, la consommation d’alcool était interdite et vendue clandestinement par les gangsters, dont le plus célèbre d’entre eux fut Al Capone. De nombreux sites permettent d’en apprendre plus sur cette histoire récente. On peut ainsi prendre des verres dans d’anciens bars clandestins, voir un dîner-spectacle dédié à cette période ou faire une visite guidée à la découverte des lieux liés à la Prohibition.

Conseils & Infos pratiques

Prix des meilleures activités sur ce thème & Réservation en français : E-Billet spectacle Tommy Gun’s Garage / Visite guidée de Chicago à pied en français (avec des infos sur la Prohibition) / Visites en bus en anglais (sur le thème des gangsters) / Visite à pied en anglais (sur le thème des gangsters)

Que faire à Chicago ? Autres sites et activités

En plus de toutes les activités présentées dans notre TOP 10, vous cherchez d’autres idées pour savoir quoi faire à Chicago ? Voici donc une sélection d’autres attractions et activités qui pourraient vous plaire :

Bons plans pour visiter Chicago et organiser votre voyage

Commander une carte sim pour pouvoir utiliser son téléphone aux USA (appels + data internet) : Sim-USA.mobi  Ce service est super pratique : vous recevez directement chez vous et à un prix raisonnable une carte sim avec de la data à utiliser aux Etats-Unis. On recommande et on propose même un code-promo de 7% pour les lecteurs du blog : QFVOYAGE7
 Réserver un hébergement à Chicago : vous trouverez le plus grand choix et les meilleurs prix sur Booking. C’est le site qu’on utilise pour tous nos voyages. La réservation est simple et rapide. Retrouvez aussi notre sélection : Meilleurs hôtels pas chers (1, 2 ou 3 étoiles)Meilleurs hôtels de luxe (4 ou 5 étoiles) / Meilleurs gîtes et appartements (plus vous réservez tôt, plus vous disposerez des meilleurs choix et des établissements les mieux notés)
 Réserver des activités touristiques à Chicago : Ceetiz (chèques vacances acceptés) / Get Your Guide / Tiqets / Viator
  Réserver un pass transport (bus touristique à arrêts multiples) : Big Bus Tours
 Réserver votre billet d’avion jusqu’à Chicago SANS RISQUE ET SANS ARNAQUE (et payer en chèques vacances) : on a récemment découvert le site français Ulysse qu’on recommande désormais les yeux fermés ! Ce comparateur de vol est de loin le mieux noté du marché par tous ses utilisateurs (vous pouvez aller voir les avis sur internet, ils sont tous excellents. Ils ont notamment super bien géré la crise du COVID). Il y a plein d’avantages : super communication en français, prix transparents et sans aucun frais cachés, réservation facile, possibilité de prendre une assurance annulation toutes causes (aucune justification à fournir), multiples possibilités de paiement (chèques-vacances, cartes cadeaux, en partagé avec des amis, en 3 fois…), enregistrement automatique avant votre vol (check-in), etc. Franchement c’est un super site qui fait quasiment tout mieux que tous les autres ! On espère qu’ils deviendront de plus en plus connus.
 Réserver un transfert entre l’aéroport de Chicago et votre hôtel (à l’aller ou au retour) : pour faciliter votre arrivée ou votre départ, vous pouvez réserver très facilement un transfert privé sur Civitatis. Une voiture vous attendra avec une pancarte à votre nom à votre arrivée ou viendra vous chercher directement à votre hôtel pour votre départ.
  Réserver une voiture à Chicago : si vous voulez explorer les environs avec votre propre véhicule, pensez à réserver sur internet avant votre départ. Les prix sur place sont beaucoup plus élevés ! On vous conseille le site français Carigami. Le site est très simple à utiliser, les prix sont souvent les meilleurs et leur service après-vente est top. On l’utilise pour quasiment tous nos road-trips.
  Réserver un voyage sur-mesure à Chicago : on vous conseille le site Evaneos, qui vous met en lien direct avec des agences locales sélectionnées (et donc de qualité), où vous disposerez d’un contact en français. Vous pourrez ensuite choisir entre différents programmes personnalisables en suivant les conseils de l’agence. C’est le site de voyage le plus utilisé en France par les personnes souhaitant obtenir des voyages sur-mesure à un prix raisonnable. N’hésitez pas à leur demander un devis, c’est gratuit !
  Faut-il prendre une assurance voyage ? Les frais médicaux peuvent être très chers aux Etats-Unis et peuvent vite atteindre plusieurs milliers de dollars. Comme un accident est vite arrivé, on vous conseille donc de prendre vos précautions ! Votre carte bancaire peut généralement couvrir une partie de ces frais, mais souvent de manière partielle et avec une franchise de 50€ ou plus. Vous pouvez donc vous contenter de cette assurance (en vous renseignant auprès de votre banque) ou bien souscrire à une « assurance voyage » pour couvrir tous les risques et tous les montants. Pour nos road-trips aux USA, l’assurance qu’on utilise est le « Cap Assistance 24h/24 » proposé par Chapka Assurance. Cette offre s’adapte parfaitement aux courts séjours de 2 semaines ou plus et elle couvre quasiment tous les types de frais médicaux. N’hésitez pas consulter ses modalités sur le site web de Chapka ou à les contacter pour voir si cela peut vous convenir également. Ce petit ajout au budget vacances peut vous sauver la mise en cas de problème !

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Franck
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